El “determinismo genético”, ¿una nueva ideología?

1 Jun

Desde hace muchos años me ha interesado mucho el genoma humano, sobre todo para entender la historia de la evolución de nuestra especie y los caminos que habían tomado nuestros ancestros desde la salida de África hasta llegar a asentarse en los diversos rincones del mundo.

Durante los últimos años, los estudios del genoma humano han tomado pasos agigantados, aunque todavía se encuentran en la infancia. A parte de determinar los ancestros comunes que compartían personas, grupos étnicos, o poblaciones enteras, también sirven de identificar la susceptibilidad de cada persona a ciertas enfermedades.

Muchas diferencias genéticas entre humanos han surgido a partir de la revolución agrícola  hace 10.000 años

Muchas diferencias genéticas entre humanos han surgido a partir de la revolución agrícola hace 10.000 años

Desde que los humanos descubrieron la agricultura y la ganadería hace 10.000 años, distintas poblaciones han adoptado distintas costumbres alimenticias y convivido con distintas epidemias contagiosas, y después de varios milenios de selección natural, migraciones y mestizaje, a día de hoy, la capacidad de digerir ciertos alimentos y la probabilidad de contraer ciertas enfermedades varían de individuo a individuo.

Por ejemplo, algunas personas pueden ingerir grandes cantidades de grasa animal sin tener el colesterol alto mientras otras ya tienen las venas congestionadas, algunas personas pueden tomar postre todas las comidas mientras otras desarrollan diabetes, algunas personas son tolerantes a lácteos mientras a otras les sientan mal la leche etc.. Como no hay 2 personas en el mundo que tienen la misma susceptibilidad a la misma enfermedad, hay científicos que proponen que en un futuro no tan lejano, la Seguridad Social podrá guardar un registro del genoma de cada ciudadano para darle un tratamiento más personalizado. Por ejemplo, a los que tienen mayores riesgos de desarrollar cáncer de mama o de próstata, les harán una revisión con mayor frecuencia. A la hora de tratar una enfermedad, también puede tomar en cuenta el perfil genético del paciente para elegir el medicamento más adecuado.

El porcentaje de adultos tolerantes a lactosa varía de región a región por el mundo

El porcentaje de adultos tolerantes a lactosa varía de región a región por el mundo

Hasta aquí vamos todo bien. Ahora, por otro lado, también están saliendo a la luz varios estudios que relacionan el origen genético de muchos comportamientos humanos. Hay estudios que pretenden la herencia genética tenga una estrecha relación con el coeficiente intelectual, tanto como la aptitud para las matemáticas, el pensamiento abstracto y la creatividad artística. La tendencias violentas, la habilidad de controlar los impulsos, los celos, o la promiscuidad también han sido vinculados por determinados genes.

Algunos estudios hasta pretenden que los genes decidan las amistades que entablamos, porque según dicen, nuestros genes buscan a individuos con un perfil genético parecido para formar alianzas. Últimamente, se han publicado estudios que investigan una relación entre los genes y la ideología política, porque supuestamente, algunos genes contribuyen a personalidades más conservadoras, mientras otros a personalidades más abiertas.

Algunos científicos pretenden que la infidelidad está escrita en los genes

Algunos científicos pretenden que la infidelidad está escrita en los genes

La fiabilidad de aquellos estudios todavía está bajo cuestión, pero ya estamos entrando en un terreno polémico: ¿hasta qué punto es nuestra vida determinada por nuestra carga genética?

¿La profesión que elegimos, la personalidad que adoptamos, los amigos con que nos rodeamos, la pareja con quien compartimos la vida, los deportes que disfrutamos de practicar, los temas que nos apasionan, el partido político que votamos, la edad en que morimos y la enfermedad de que moriremos, ya vienen decididas por nuestros genes antes de nacer?

Sin entrar en el debate de si tienen razón o no, estas ideas de “determinismo genético”, si llegasen a popularizarse, podrían tener consecuencias peligrosas, no sólo al nivel político, sino también en el nivel personal, porque si cada uno conociera desde pequeño los limites de su capacidad debido a los genes, adoptaría una actitud muy derrotista, porque pensará que toda su vida ya estuviese decidida antes de nacer.

La película "Gatacca", de 1997, retrata un mundo futurista donde el destino de cada uno está decidido por su perfil genético

La película “Gatacca”, de 1997, retrata un mundo futurista donde el destino de cada uno está decidido por su perfil genético

Yo, personalmente, me niego a creerlo, simplemente por el hecho de que durante toda mi vida he observado varios cambios en mi personalidad, mi forma de pensar y mi forma de relacionarse con los demás, y no creo que cada cambio haya venido con una mutación genética que me ha modificado el cerebro.

Científicamente, existe una diferencia entre el genotipo, lo escrito en el ADN, y el fenotipo, la manifestación del gen, a menudo afectado por el entorno y otros factores totalmente aleatorios. No todos los que llevan el gen de los ojos azules nacen con ojos azules. Me imagino que cuando se trata de comportamiento y personalidad, la diferencia debería ser aún más pronunciada.

Por último, los seres humanos también tenemos una parte racional del cerebro muy desarrollado. Aprendemos de nuestros errores, y la educación y la sociedad sí que influyen, y mucho.

 

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7 comentarios to “El “determinismo genético”, ¿una nueva ideología?”

  1. fabio sparza junio 18, 2014 a 12:35 am #

    uno… primero interactua en las cosas de una manera, despues, en el paso del tiempo, reacciona de otra forma… varia conceptos… en igual forma que como lo plantea el autor de la nota. eso no es una prueba de que HAY UNA “determinada VARIABLE DE VIDA genetica”..? no todos reacionan igual y hay marcadas diferencias de comportamiento social.
    uno nace, es niño. despues adolescente, adultez, madurez, vejez… varia y varian sus conceptos de acuerdo a sus estados… pero… eso no esta en paralelo a una variable genetica…? ..que …en algun momento interactuo, en el pasado, de una forma en condiciones de “claustro” geografico-climatica en una clase de contacto… con un tipo de vias de comunicacion… y… que en la epoca actual evidencia comprobables comportamientos que se mantienen mas alla de edades habituales de individuos y geografias actuales..?

    nada “determina” del todo… pero las experiencias geneticas que heredamos son una “instruccion social” de nacimiento… que a la larga suele avasallar educadores esforzados o desastrosas alternativas que evitamos.

    buenas noches.

  2. serunserdeluz julio 7, 2014 a 3:47 am #

    Me gustó tu post, bien informado y objetivo, sólo quisiera incluir un pensamiento personal, cuando dices que has tenido cambios no debidos a mutaciones (yo he pasado por muchos cambios también) ¿no podría ser que nuestros genes ya están “programados” para esos cambios? en el fenotipo los niños pasan por etapas en que se parecen a su madre, a su padre a algún tío, sin que sean mutaciones, al parecer ya está en los genes ir modificando la apariencia y supongo que también incluye la manera de pensar.

    Comento esto porque me interesó mucho tu artículo, he investigado mucho sobre evolución y algo sobre genética (soy etnóloga).

    Te incluyo un enlace para que veas que no hablo por hablar, es la primera de dos partes:
    http://2012profeciasmayasfindelmundo.wordpress.com/2012/08/11/la-evolucion-humana-y-el-proceso-de-hominizacion/

    Saludos y felicitaciones por tu post, sigue publicando sobre el tema
    Silvia

    • Des julio 7, 2014 a 8:14 am #

      De primeras, diría que los cambios en mi forma de pensar y ser tiene más que ver con lecciones aprendidas de la vida, que con la genética programada, porque son cambios conscientes. Antes uno puede pensar de una forma hasta que una experiencia tumba totalmente esta idea, entonces uno cambia de idea. Toda la vida es un procedimiento de prueba y error estimulado por vivencias externas, y no creo que las vivencias de cada uno estén programadas en los genes.
      De todos modos, todavía no hay ninguna relación demostrada científicamente que vincula los genes con el comportamiento. Algunos genes pueden darnos cierta disposición de desarrollar algunos rasgos de personalidad, pero no es garantía que eso va a ocurrir. Lo mismo pasa con las enfermedades: no todo el mundo que tiene disposición que desarrollar diabetes lo desarrollan, por ejemplo.
      De todos modos, los estudios del genoma humano están todavía en la infancia, y hay mucho sensacionalismo sobre el tema, cada vez que descubre una marca de mutación que parece tener algo que ver con un rasgo de personalidad, los medios lo hablan como si fuera algo determinante, cuando en realidad todavía no hay nada demostrado a 100%.

      Te dejo un artículo en inglés que habla precisamente de ese tema:

      http://on.natgeo.com/1lB7t4y

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