Una breve historia de la esclavitud

4 Feb
Las últimas 2 películas que he ido a ver son “Lincoln” y “Django”. Aunque una era histórica otra era de tiros, se trataba del mismo tema histórico: la esclavitud en EEUU.
Escena de la película "Django"

Escena de la película “Django”

Aunque mucho de lo que se cuenta en las pelis pueda ser ficción, no puedo evitar pensar que uno de grandes logros de la humanidad ha sido la abolición de esclavitud en la mayoría de los países. O al menos, la condena universal de este sistema “económico”.

Aunque mucha gente a día de hoy equipara la precariedad laboral con esclavitud, en realidad no tiene ni comparación. Un esclavo no es solamente un “trabajador explotado”, sino una persona cuya vida entera pertenece a su amo, que legalmente es tratada como parte de “propiedad” en vez de un ser humano, que puede ser flageado, sexualmente violada, desfigurada, vendida y asesinada a la voluntad de su amo con impunidad total.

Históricamente, el origen de los esclavos solía venir de prisioneros de guerra, criminales condenados, o hijos nacidos de mujeres esclavas. En la antigua Roma, el motor de la economía era la esclavitud, ya que los prisioneros de guerra procedentes de todo el territorio conquistado se convirtieron en mano de obra barata para el imperio. Bajo la ley romana, la distinción entre “ciudadano libre” y “esclavo” era estrictamente en temas legales. De hecho, la mayoría de los “ciudadanos libres” eran proletariados que vivían a nivel de subsistencia, y algunos “esclavos” de familias poderosos podían llevar una vida relativamente acomodada. Sin embargo, el “esclavo” vivía cada minuto a la merced de su amo, y legalmente no tenía más derecho que una vaca, un cerdo, una silla, o una mesa.

el motor de la economía romana era la esclavitud

el motor de la economía romana era la esclavitud

A partir de la Edad Media, los frecuentes conflictos entre tribus africanas produjeron un superávit de esclavos. El precio de los esclavos negros llegó a abaratarse tanto que mercaderes árabes y europeos no tardaron mucho en aprovecharlo. A partir de siglo XV, la gran mayoría de los esclavos que se vendían en el mercado internacional procedía de la África subsahariana, y por primera vez en la historia, la esclavitud se tiñó de un color.
A pesar de que la esclavitud fue abolida en la mayoría de los países durante el siglo XIX, los descendientes de esclavos seguían recibiendo tratamientos vejatorios hasta un siglo después. A día de hoy, tanto en Irak, Mauritania como en EEUU y Brasil, tener piel oscura se sigue asociando a un estatus social inferior, legado de una mentalidad esclavista que difícilmente se borra.

África era el mayor exportador de esclavos durante los últimos siglos

África era el mayor exportador de esclavos durante los últimos siglos

Quizás el lado más oscuro de la esclavitud es la propagación de la mentalidad “esclavista”. Varios autores romanos habían comentado que los esclavos liberados solían convertirse en los amos más crueles, que maltrataban a sus esclavos con menos escrúpulos.  El estado de Liberia, en el occidente de África, fue fundado por esclavos liberados de América como una compensación de las injusticias sufridas. ¿Pero qué hicieron estos ex esclavos cuando tenían su propio estado? Esclavizar a la población indígena.

Según un estudio realizado por varios ONGs, la esclavitud sigue existiendo en el mundo actual, no solo en zonas remotas de África donde las leyes estatales no ejercen control, sino también en países “civilizados” de Europa y América: inmigrantes ilegales encerrados en talleres ilegales forzados a trabajar 15 horas cada día, mujeres obligadas a prostituirse, o campesinos arruinados que pagan con “trabajo” las deudas contraídas. Quizás la gran diferencia entre la “esclavitud moderna” y “antigua” es que los esclavos de anteaño cayeron en cautividad apresados por la fuerza, mientras los de hoy acaban ahí como víctimas de engaño.

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4 comentarios to “Una breve historia de la esclavitud”

  1. drodriguezherrera febrero 5, 2013 a 4:23 pm #

    Por si te interesa, escribí hace tiempo una pequeña historia sobre el fin de la esclavitud, que también tiene su miga:

    http://www.juandemariana.org/comentario/1071/occidente/acabo/esclavitud/

    • Des febrero 7, 2013 a 8:08 am #

      Uno de los hechos que pocas gente conoce es que el país que acabó con la esclavitud fue el Imperio británico. Por otro lado, la esclavitud como institución social nunca existía de forma consistente en China. Hubo épocas en que había esclavos (como durante el primer emperador), pero a apartir del siglo X o XI, ya no aparece en ningún registro histórico.

  2. monidelatorre febrero 7, 2013 a 7:45 am #

    Me ha parecido muy interesante el post.

  3. Godofredo diciembre 7, 2017 a 10:32 pm #

    JOSÉ GABRIEL CONDORCANQUI TUPAC AMARU II FUE EL
    PRIMERO EN ABOLIR LA ESCLAVITUD EN EL MUNDO Y
    ENGENDRÓ LA REVOLUCIÓN FRANCESA
    Dr. Godofredo Arauzo
    Para adquirir identidad nacional hay que conocer nuestra historia; conocemos la historia oficial más no la historia real, que empieza a reescribirse El 4 de Noviembre de 1780 se inició la revolución de José Gabriel Condorcanqui Noguera Túpac Amaru II con el apresamiento y posterior ejecución del corregidor sanguinario Antonio de Arriaga; que resquebrajó los cimientos del imperio español en las Indias y trazó el camino de la independencia de América Latina.
    En nuestra patria, PERÜ, José Gabriel Cordorcanqui Tupac Amaru II fue el primero en abolir la esclavitud en el mundo el 16-11-1780 en el Santuario de Tungasuca. En la abolición de la esclavitud eatá sintetizado la igualdad, fraternidad y libertad de la revolución francesa. y como tal engendró la Revolución Francesa. En Estados Unidos abolió la esclavitud Abraham Lincoln en 1863 y en Perú, Ramón Castilla en 1854. 83 años y 74 años respectivamente después que abolió Tupac Amaru Por derecho histórico y de justicia a Túpac Amaru II debe reconocerse la paternidad de la abolición de la esclavitud del mundo y Perú y que engendró la Revolución Francesa, sirvió de estímulo e inspiración para la redacción de las obras de Juan Pablo Vizcardo y Guzman, Pablo de Olavide; como así mismo sirvió de inspiración a San Martín para la liberación de Argentina, Chile y Perú y es el primer precursor de la emancipación de América Latina. Personalidades contemporáneas le comparan con Cromwel, Robespier y Jorge Washington. Era persona hábil e instruida; doctor en derecho canónico, teología y civil, con cultura política, políglota,: dominaba el castellano, latín, quechua. aymara y otros dialectos. Su cultura se aprecia en el oficio que le envía a Areche el 5 de Marzo de 1781 en un párrafo escribe: ” Un humilde joven pastor rústico con el palo, la honda y la providencia divina libertó al infeliz pueblo de Israel, del poder de Goliat y Faraón; la razón fue las lágrimas de estos pobres cautivos dieran tales voces de compasión, pidiendo justicia al cielo, que después de cientos de años salieron de su martirio y tormento para la tierra de promisión; más ¡ ay¡ que al fin lograron sus deseos, aunque con tanto sufrimiento y llanto¡.. Más nosotros infelices indios, con más suspiros y lágrimas que ellos, en tantos siglos no hemos podido conseguir algún alivio; será la razón porque el Faraón que nos persigue, maltrata y hostiliza no es uno sólo, sino muchos, tan inicuos y de corazones tan depravados como son los corregidores, sus tenientes, cobradores y demás corchetes. hombres diabólicos y perversos, que presumo que nacieron del lúgubre caos infernal y se sustentaron de los pechos de arpías más ingratas, por ser tan impíos, crueles y tiranos; a los Nerones y Atilas, de quienes la historia refiere sus iniquidades y de sólo oir se estremecen los cuerpos y lloran los corazones”.

    Se movilizaba sobre un caballo blanco son su séquito y capellán y en los pueblos era recibido. por los curas con capa de coro; cruz alta y palio..La preparación de la rebelión duró cerca de 10 años, movilizó más de 100, 000 soldados en una extensión de más de 1,500 kilómetros; se movilizaban las personas con pasaportes o salvoconductos otorgados por su lugarteniente y esposa Micaela Bastidas y su apelativo familiar era CHEPE. La respuesta a Areche, su encarnizado torturador:” Tú por opresor y yo por evitarlo, merecemos la muerte” sintetiza su personalidad. Antonio de Areche le hizo justicia al informar al Ministro de Indias el 30 de Abril de 1781: ” Es de un espíritu y naturaleza muy robusta y de una serenidad imponderable” . Contestaba a sus verdugos: “Que no diría a nadie la verdad, aunque le sacasen la carne a pedazos”: cumplió su palabra.
    Los objetivos de la revolución de Tupac Amaru II no tenía la finalidad de anexar territorios sino era eminentemente social y económico: abolir la esclavitud, la mita, los repartimientos, obrajes, la desaparición de los corregidores; en síntesis, anticolonial, antiesclavista y antifeudal, único en el mundo. En el lugar donde firmó Tupac Amaru II la abolición de la esclavitud debe levantarse un altar antiesclavista, debe corregirse la omisión histórica de no reconoer que fue el primero en abolir la esclavitud en el mundo y en el Perú, considerarle primer precursor de la independencia de América Latina y padre de la revolución francesa. Más tarde que nunca se hará realidad.
    Las metas de este movimiento siguen vigentes; terminará cuando tengamos un gobierno que trabaje por el desarrollo de los peruanos, ningún niño duerma sin comer un pan en el día:y no muera de hambre en el mundo un niño cada 5 segundos: exista justicia.
    La gloria de José Gabriel seguirá creciendo como crece la sombra cuando el sol declina.
    1. Lewin B. La Rebelión de Túpac Amaru, 1957,
    2. Valcárcel CD. Túpac Amaru, 1970,
    3. Hernández R. Precursor y Rebelde Túpac Amaru, 1969
    4. Bonilla J. La Revolución de Túpac Amaru, 1971,
    5. Valcárcel CD. La Revolución de Túpac Amaru, 1973,
    6. Sivirichi A. La Revolución Social de los Tupac Amaru, 1979,
    7 Vega JJ. José Gabriel Túpac Amaru, 1969
    Email: godo_ara@hotmail.com

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